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Dia Internacional da Luz

O Dia Internacional da Luz, celebrado anualmente a 16 de maio, é uma iniciativa global aprovada em 2017 pela Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO) para sensibilizar para o papel essencial da luz em diversos domínios, como a ciência, a cultura, a educação e o desenvolvimento sustentável. O seu objetivo é realçar a importância das tecnologias baseadas na luz, promover avanços científicos e fomentar colaborações interdisciplinares, salientando simultaneamente o potencial da luz para enfrentar os desafios globais e melhorar o bem-estar das sociedades em todo o mundo através da eficiência energética, da conservação ambiental e da melhoria da qualidade de vida.


No Centro de Investigação e Intervenção Social (CIS-Iscte), o projeto SMART-BEEjS tem como objetivo abordar a descentralização do ecossistema energético e capacitar os cidadãos energéticos na União Europeia. O projeto reconhece a necessidade de colaboração entre as partes interessadas, incluindo decisores políticos, cidadãos, fornecedores de energia e especialistas em tecnologia, para uma transição bem sucedida para um sistema energético mais sustentável e inclusivo. Um dos focos do projeto é a formação de pessoas para impulsionar mudanças transformadoras na conceção de políticas, no planeamento técnico-económico e na inovação de modelos empresariais nos setores da energia e da eficiência. Neste dia, que assinala também o Dia Nacional do Cientista em Portugal, conversámos com Amy (Minh Thu Nguyen), uma estudante de doutoramento do Iscte que trabalha neste projeto, para saber mais sobre as formas de alcançar a justiça e a inclusão no acesso à energia.


Como é que o projeto Smart-BEEjS contribui para os objetivos e temas do Dia Internacional da Luz?

O projeto Smart-BEEjS contribui para os objetivos do Dia Internacional da Luz através da Eficiência na Construção e Justiça Energética para uma Vida Sustentável (é daí que vem a abreviatura BEEjS). Investiga a forma como os cidadãos, em conjunto com o governo, as empresas e os peritos tecnológicos, podem gerar, distribuir e utilizar os recursos energéticos na sua comunidade de uma forma"inteligente" que reduza os impactos no clima e no ambiente e promova o bem-estar social. Especificamente, utiliza uma abordagem centrada no ser humano para encorajar as ações locais dos Distritos de Energia Positiva (PEDs, do inglês Positive Energy Districts) a lutar contra as alterações climáticas globais de uma forma justa e inclusiva. Um exemplo de um PED justo e inclusivo é aquele que evita a "gentrificação ambiental", o que significa que não exclui nem desloca residentes economicamente marginalizados ao implementar uma iniciativa ambiental ou de sustentabilidade. Outro exemplo é o facto de os PEDs poderem combater a pobreza energética; por outras palavras, ajudam as famílias vulneráveis a pagar menos pelas contas de energia e a viver confortavelmente. Isto pode ser conseguido através da adaptação das casas para melhorar a sua eficiência energética e partilhar a energia produzida pelos seus vizinhos e pela comunidade.


Pode explicar o conceito de Distritos de Energia Positiva (PEDs)? Como se enquadram no projeto Smart-BEEjS, na ideia de luz e no seu significado para a sociedade?

Os Distritos de Energia Positiva (PEDs) são distritos ou bairros que produzem mais energia renovável do que consomem. Esta nova iniciativa dos Estados-Membros europeus tem como objetivo a construção de 100 PEDs até 2025. A luz e a energia têm uma relação estreita e são muito importantes para a implementação dos PEDs. Aproveitamos a luz do sol para produzir energia através de painéis fotovoltaicos (normalmente designados por painéis solares), e podemos utilizar esta energia para alimentar as nossas lâmpadas, computadores, carros elétricos, etc. Um exemplo do estudo de caso em que estou a trabalhar na cidade de Torres Vedras é o facto de o município ter mudado os candeeiros de rua para luzes LED para poupar energia. Esta tentativa contribui para o seu objetivo de se tornar um PED, para ser auto-suficiente em termos energéticos.

© 2018 Mariana Proença | Unsplash


O projeto utiliza conhecimentos baseados em provas para educar e envolver os cidadãos na relação entre os fatores socioeconómicos e as suas práticas energéticas. Pode dar alguns exemplos, considerando o papel da energia (e especialmente da luz) neste contexto?

De facto, com base na literatura e em entrevistas com as partes interessadas sobre a participação dos cidadãos nos PED, a equipa do pacote de trabalho 3 do Smart-BEEjS descobriu que os cidadãos são vistos como tendo menos poder na colaboração com o governo e grandes empresas enquanto parceiros iguais devido à sua falta de conhecimento e vontade de participar em projetos de energia. Isto pode resultar em resultados injustos na distribuição dos custos e benefícios da energia, no reconhecimento incorreto das necessidades dos consumidores vulneráveis nas intervenções de eficiência energética e na falta de vozes mais diversificadas nos processos de elaboração de políticas energéticas. Assim, desenvolvemos um conjunto de ferramentas (toolkit) para os cidadãos se envolverem na justiça energética na vida quotidiana através de várias práticas. Estas vão desde ações individuais, como mudar de fornecedor de energia, encontrar subsídios para planos de eficiência energética ou instalar uma bomba de calor, até esforços coletivos, como a partilha de meios de transporte, a construção de uma horta comunitária e a colaboração numa comunidade de energias renováveis. Especificamente, o toolkit também inclui dicas para os cidadãos terem uma palavra a dizer nas políticas energéticas da UE, de modo a influenciar a regulamentação local e nacional no domínio da energia. Também partilhámos uma visão geral deste toolkit em formato de vídeo.


Com base na sua experiência profissional e de investigação, quais são as melhores estratégias para influenciar positivamente os cidadãos para padrões de comportamento sustentáveis, especificamente no que diz respeito à utilização da luz e ao consumo de energia?

Em conjunto com a minha orientadora, a Doutora Susana Batel, desenvolvi um enquadramento crítico dos Distritos de Energia Positiva centrados no ser humano para aplicação por decisores políticos e profissionais. Após uma revisão da literatura, encontrámos cinco grupos de fatores psicológicos e sociais que podem influenciar o comportamento sustentável dos cidadãos em relação ao consumo de energia e luz, bem como o seu maior envolvimento nos PEDs. Os fatores que os decisores políticos e os profissionais devem considerar são: 1) incerteza, perceção de risco e confiança dos cidadãos em relação à tecnologia energética e aos especialistas; 2) justiça distributiva na análise de quem ganha e quem perde numa política/decisão energética; 3) reconhecimento da justiça para aqueles que são afetados por uma intervenção, especialmente as suas relações com a área onde a intervenção tem lugar; 4) justiça processual para incluir todas as vozes daqueles que são frequentemente excluídos antes, durante e depois de uma política/decisão energética ser tomada; e, 5) rotinas, capacidades e experiências vividas de diferentes cidadãos sobre diferentes tecnologias e intervenções energéticas.

Este enquadramento crítico incentiva os decisores políticos, bem como a sociedade em geral, a não olharem para estes fatores psicológicos sociais como variáveis individuais que estão sujeitas a serem manipuladas para servir um fim político. Em vez disso, encoraja-nos a refletir sobre o facto de que, na elaboração de políticas, no planeamento e na prática, tal como na investigação, são promovidos interesses e privilégios específicos, o que pode trazer benefícios para alguns e consequências para outros atores. A partir desta abordagem, as nossas recomendações sobre as melhores estratégias para implantar com êxito as tecnologias de produção de energia centradas no ser humano são: ter em conta a justiça, a inclusão e o bem-estar dos sistemas socioecológicos afetados em todo o ciclo de vida das tecnologias de produção de energia; uma melhor integração das capacidades indígenas; e um espírito de diminuição e circularidade na sua implementação.


Pode partilhar alguns resultados da sua investigação e como estes podem ter impacto nas políticas públicas relativas à eficiência energética, sustentabilidade e bem-estar social?

Um dos resultados que achei interessante foi o facto de as políticas relacionadas com as energias renováveis se referirem principalmente aos cidadãos da energia como consumidores e "prosumidores" (aqueles que também produzem a energia que consomem). As tecnologias de eficiência que os PEDs adotam, como os contadores inteligentes e a rede inteligente, promovem papéis ativos dos cidadãos da energia no consumo e produção de energia com base no seu interesse económico e responsabilidade pessoal na pegada de carbono. No entanto, esta linha de estratégias políticas neoliberais e de intervenções tecnológicas tem consequências no pensamento ativo dos cidadãos relativamente às preocupações energéticas, uma vez que apenas desencadeia respostas automáticas às alterações do preço da energia e da pegada de carbono apresentadas no contador inteligente ou na fatura de eletricidade. Esta forma de relacionamento com a energia como uma mercadoria pode afastar os cidadãos de a verem como um bem público e um recurso ecológico e, portanto, de assumirem papéis mais críticos na esfera pública, como cuidar do bem-estar dos vizinhos e defender menos impactos socioecológicos na produção de energia. No entanto, existem também outras representações marginalizadas nas políticas analisadas, tais como ver o acesso a energia limpa e acessível como um direito para cidadãos especialmente vulneráveis ou ver a participação dos cidadãos locais como crucial para a co-produção de conhecimentos sobre energia para enfrentar os desafios globais.


Que mensagem deixaria aos nossos leitores neste Dia Internacional da Luz?

Quando acender a luz, o computador ou o telemóvel para ler este artigo, por favor, pare um momento para pensar não só como consumidor - para que precisamos de luz e energia, que empresa ou fonte de energia alimenta a nossa luz e vida, quanto custa. É também essencial refletir sobre outras questões críticas, como a forma como a energia é produzida, de onde vêm e para onde vão todos os materiais para a sua produção, quem e o que está envolvido no processo, quem é excluído do acesso à luz e à energia, bem como sobre as decisões, e quais os impactos ambientais, sociais e psicológicos que pode ter sobre esses. Depois de tomarmos consciência disto através de fontes científicas fiáveis, podemos pensar em que práticas e atos de cidadania podemos adotar no nosso dia-a-dia para enfrentar os desafios globais da eficiência energética, da conservação ambiental e da melhoria da qualidade de vida.


O trabalho de doutoramento de Minh Thu Nguyen é supervisionado por Susana Batel do CIS-Iscte, a coordenadora local do projeto SMART-BEEjS em Portugal. Minh investiga criticamente a forma como as políticas, as partes interessadas e os cidadãos representam a cidadania energética, promovendo a luta local contra as alterações climáticas globais através da construção de eficiência e justiça energética para uma vida sustentável.


Ambas as investigadoras trabalham no grupo PsyChange, que tem como objetivo estudar as dimensões psicossociais da mudança social: as dimensões cognitivas, motivacionais, comportamentais, relacionais, institucionais e culturais que afetam a forma como a mudança é criada, aceite ou resistida.

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